英国 剑桥 Cambridge Audio 前级网络播放器Edge NQ +后级放大器Edge W

百宝城 于2019-04-01 16:31:54发布

五十年!即半世纪!一个音响牌子走过五十年后依然充满活力,所依靠的是人、有新血加入,更重要是掌舵人无存心食老本,且抱有要走得更宽广远大的视野!

有多少错愕

今日的Cambridge Audio,不单走得比过去宽广,还更远大,就在Cambridge Audio进入五十周年之际,他们踏出重大的一步,踏出从未如此重又发烧的一步。一口气发表三款Cambridge Audio达至一个新高度的作品,一个全新的旗舰系列,包括Edge NQ前级、Edge W后级、Edge A合并机。

若你或你还未亲眼见过Edge系列三成员真身,若你只凭过往对Cambridge Audio一贯的设计、用料、规模去想像,以上Edge系列的叫价或令你有多少错愕!但只要一经接触,或听过其表现,肯定会同意,这是Cambridge Audio纯音响产品的新里程之同时,高性价比依然!

确实有意思

Edge之名,就是要向Cambridge Audio其中一重要创办人 Gordon Edge致敬!此外,Edge一字其实亦包含边缘、刀锋、翅翼之意,而Edge系列就正是带领CambridgeAudio攻上、到达全新境界之作品,如此命名,确实有意思!

以全新旗舰为定位,且较原本高级产品之身价,可高出差不多两倍之下,即有理由、有本钱去玩出跟过去不一样的设计,所以今日摆在大家眼前的Edge系列作品,就是不一样。然而不一样之中却又在外观细节上,保留一丝Cambridge Audio的家族特色,就是Edge NQ或Edge A面板上,那造型线条利落又实在的大旋钮,某程度上体现了跟其他下级型号的血脉相连。这下玩设计,可算玩得清脆利落,玩出高级音响格调之余又保存了家族风范。

确实充份、周密又体贴

之前,我们已发表了Edge系列报告,文中提到其包装之讲究,我会形容为,一套足以叫许多Hi-End产品汗颜的精品级防御包装。外有双重瓦通纸箱,内有贴身剪裁的高密度泡胶缓冲物之同时,更出动双重内套去保护。以我等开箱无数之人的眼光来看,Edge系列的运输保护包装,确实充份、周密又体贴。

从外瓦通纸箱褪出后,由揭开内瓦通纸箱盖,移去高密度泡胶缓冲物,以至从两重内套取出Edge NQ、Edge W或Edge A,都无需将之翻来覆去,可全程保持水平姿态,直接地由包装抽出,确实安全又省力。至于双重内套,外有厚身、银底且以拉链封口的尼龙隔热套,内有柔软具弹性之尼龙套贴身包裹保护。此外,更考虑到于Edge那全新的高度机动性天灵盖(顶板)设计,该在顶板四边与机箱之弧形凹槽间,加入运输用保护设施,故度身订制了一硅胶保护框,而外露的散热片两旁再盖以硬纸壳保护,可谓一套异常周密的运输保护包装,既为运输途中的不同情况作好保护之准备,亦是对用家极友善之贴心设计!

见独特风格

运输保护包装上花了这么多心思,会是花巧招数吗?不!只要你有机会接触过,肯定会认同,整件事其实来得简而精,正是英式的讲究加务实!既然如此,那内里备受保护的器材,想必同样讲究?当然!

Edge系列犹如一道铿锵的声明,就如要告诉大家,Cambridge Audio能够做到如此高级精品水准之同时,仍不变地守护着Cambridge Audio、英国机的高性价比传统。

Edge系列为Cambridge Audio带来新高度之同时,亦带来新线条,得见实物的第一印象系造型精简,线条和谐流畅且见独特风格。Edge W后级面板可谓简得无可再简,左上角一个尺寸大小令人感觉有力而不失谦逊的商标,以及左下角一小个电源开关按钮外,其馀空间皆留白。EdgeNQ前级则再多一个操作资讯显示屏,一小个耳筒输出,以及一大个同轴式复合功能旋钮。

悬浮

所有Edge系列机箱顶外围皆有一框弧形凹槽,为机箱的天灵盖(顶板)带来悬浮的视觉效果,绝对系Edge独特的造型风格上,其中一焦点所在。撇开背板上各接驳端子必不可少的固定螺丝不论,Edge的面板、顶板及两侧板,皆没有一根机箱结构用螺丝外露。不外露就更添制作难度,屈摺其独特的U形面板及背板之际,又要顾及好些装置或隐蔽螺丝开孔位置之精准,故必须交由CNC数位车床负责开孔。若不刻意点出,大家未必在意!但一经提起,大家或已联想到,Edge系列造型上之流畅简洁,甚或无瑕疵的感觉,就是由这些细节位,一点一滴构成。就连那身带高雅气质的金属灰色“LunarGrey",亦是花上他们不少时间去调、去拣选,再调、再拣选无数次后所得出的成果。

择善而执

虽然后级或合併机两侧见散热片外露,仍无损其整体和谐流畅线条,既因为散热片顶部随着机顶外围弧形凹槽裁剪,形成一框完整又立体线条,更因为被对称的U形面板及背板,一前、一后框起来。

作为整个造型线条主轴的U形面板及背板,为整体带来特色,看似一项简单设计,制作上却存在挑战,除刚才提到的开孔功夫外,更要顾及前后对齐、对称,尤其EdgeNQ前级,那面板与背板实则各自连同大部份侧板一体拗成,这意味非常讲求拗成U型的角度精准。由于两边屈摺位乃弯角而非直角,那就更添制作难度,弯角弧度稍有偏差,两侧即无法对齐,更无法与两侧垂直的黑色标记(修饰)准确接合,称之为标记,只因上面印有CambridgeAudio位于伦敦总部的座标经纬度数字。以中国普遍风俗习惯,代表着总部的标记嘛!如未能准确接合。

不只是前级

Edge NQ的身份实不只是前级,亦是网络播放器,除用以对应模拟讯号的输入,以及各式数码讯号的实体连接外,更内置了Spotify Connect、AirPlay、蓝牙aptX HD,以及网上电台等对接功能。包括数码同轴、HDMI、USB或S / PDIF光纤,加上他们内部自家研发,兼且屡获殊荣的串流播放平台模组之最新最强版本串流技术,得以确保对应大家手上不同格式之数码音频档案。透过USB AudioClass 2.0,即使高至32-bit/384kHz或DSD 256亦可顺利播放。内置Chromecast,可透过智能手机、平板电脑或笔电去取得高清音乐播放,最高支持24bit / 96kHz。

全新开发,设计独特的电路板,带来少干扰、干净又直接的讯号通道。再利用直流藕合(DC coupledtopology)替代传统大幅依赖电容器的架构,并增加多重数码模拟转换器(MDAC),以取得一个干净的讯号通道,在任何音量下都能达到完美的声道平衡。

关乎整体印象

操作的感觉与声音质素虽无直接关连,但这体验实关乎整体印象,影响到该产品是否臻至高级精品水平的看法。他们特别找来效力于一级方程式车队的设计师,设计出外型与操作手感,同样达到高级精品水平的同轴式复合功能旋钮,这手感实在、予人信心的旋钮,整个架构,由31个高精准度零、部件及航空级材料所组成,前方为音量调节、后方为输入选择。另外,一个实用又精简的实体遥控器当然不可或缺之同时,兼具网络播放器之身的EdgeNQ,更备有专属的遥控应用程式Edge Remote App(OS或Android版),可通过网络,利用智能手机、平板电脑或笔电遥控Edge NQ。该应用程式可将Edge NQ跟网络接上,以便启用内置Chromecast或其他更多功能。

更大胆

Edge W后级同样以干净的讯号通道为基础。一般放大电路之讯号通道设计,均要经过逾50个元件,而Cambridge Audio过往的设计大概使用41个元件,当中佔大部份是电容器。而Edge系列的设计则更大胆,将元件数目精简至14个,直接了当地把损耗、干扰、失真降到最低。

为提升音乐细节的重现能力,Edge W不单出动双单声道环形变压器架构,更采用相反对称的双环形变压器格局,通过将两个主变压器背靠背堆叠,相互抵消作用下,大大减少磁漏干扰,并将有害的嗡鸣杂噪几近完全消除。至于更核心更吃重的放大技术,纯A类放大虽好但效率未如理想,他们决定取道传统的AB类,发展出自家的XA类讯号放大设计,在偏压上做功夫。将交越失真位置,正负交越点移到人耳不察觉的位置,从而取得A类放大的声音纯净度与AB类的较高效率,有助减少工作热量、减少热转化能源流失,务求兼收两类放大模式之优势,有效率地重现音乐化的英式靓声。

九人专责团队

毫无疑问,Edge系列乃Cambridge Audio五十年来最HiEnd的项目,所投入的资源及人手可以想像!整家公司最核心又最庞大的部门,正是工程部,一共有三十位工程师。为这项目,主事人不单抽调其中九人组成专责团队,负责开发Edge系列,更大胆地下达无预设框架、无成本限制的指令,将权力下放给这九人团队,让他们由零开始自由创作,务求设计出Cambridge Audio有史以来最高品质的作品,把这面招牌带到Hi End质素的领域。当然,更重要是最后再订定出一个竞争力强,足以反映超高性价比之售价!

不二之选

每台 Edge W 后级的每声道输出功率为 100 瓦(8Ω)200(4Ω),当负载阻抗跌一半,输出即高见两倍,这反映Edge W的供电设备及效率确实有料。

带入深邃的思想空间

无论重播人声或乐器,Edge NQ及Edge W的重点都在于自然加细节,咬字力度的细腻变化,就连尾音的演译情绪亦见仔细捕捉。绝非那些因控制力不足而死唔断气,又或刻意为之但单调式馀音袅袅的所谓尾音,而系有变化、有情绪,足以令演译立体还原的传神重播能力。

最后,如想要Hi-Fi式音效、要先天激情、亢奋或预设味精,Edge NQ 加 Edge W确实无法提供。如需要Hi-End级的配器辨析力,要能够深层地享受音乐,又要在十万预算内解决前后级的选择问题,更要贪心地追求高性价比的话,Edge NQ加 Edge W非试不可!

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